Les 50 Etats parties à la Convention culturelle européenne participent chaque année en septembre aux Journées européennes du patrimoine, une action conjointe du Conseil de l’Europe et de la Commission européenne, permettant la présentation de biens culturels inédits et l’ouverture exceptionnelle au public d’édifices historiques. Les Journées donnent lieu à des manifestations culturelles qui mettent en lumière des savoir-faire et des traditions locales autant que l’architecture et les objets d’art, mais leur but est plus large : rapprocher les citoyens afin de parvenir à une meilleure compréhension mutuelle malgré la différence de cultures et de langues.

Chaque année, les manifestations nationales et régionales sont organisées autour d’un thème spécial. Ces thèmes peuvent varier selon les pays d’année en année. Ils couvrent des sujets comme :

- des formes spécifiques de patrimoine (p.e. fermes, instruments musicaux, traditions culinaires, architecture);

- des périodes spécifiques de l’histoire (p.e. le patrimoine médiéval, le patrimoine baroque);

- le rapport entre la société et le patrimoine (p.e. patrimoine et citoyenneté, patrimoine et jeunesse).

Le Conseil de l’Europe et la Commission européenne encourage aussi le choix de thèmes transnationaux qui peuvent être illustrés par des activités transfrontalières montées conjointement par différents pays.

Les Journées européennes du patrimoine ont depuis 1999 un slogan permanent : "L'Europe, un patrimoine commun".

L’action conjointe du Conseil de l’Europe et de la Commission européenne, en étroite collaboration avec le groupe des coordinateurs nationaux permet de vérifier le succès des Journées européennes du patrimoine.